เจ้าของโรงแรม Xotel ผันตัวเป็นพ่อค้าข้าวแกงถุง สู้วิกฤตโควิด-19

ยศพนธ์ เกิดวิบูลย์ เรื่อง

Chris Beale ภาพ

กว่า 20 ปี หลัง ผดุงสิน ธนศรีวนิชชัย หรือ เอ็กซ์ จบการศึกษาระดับปริญญาตรี และปริญญาโทจากคณะวิศวกรรมศาสตร์ ม.ขอนแก่น และได้ออกไปใช้ชีวิตนอกรั้วมหาวิทยาลัย จนเติบโตในอาชีพและสายงานที่เขาเรียนมา จนกระทั่งเขารู้สึกว่า “พร้อมแล้วกับก้าวใหม่ของชีวิต”

ปี 2561 เขาเดินทางกลับมาขอนแก่นอีกครั้ง ครั้งนี้เขาไม่ได้กลับมาเรียนหนังสือและใช้ชีวิตนักศึกษาเหมือนที่ผ่านมา แต่เขากลับมาในบทบาทใหม่ คือ “เจ้าของธุรกิจโรงแรม Xotel” โรงแรมหรูสไตส์สถาปัตยกรรมแบบพื้นที่เขตร้อน (Modern Tropical) ซึ่งตั้งอยู่ในพื้นที่หลัง ม.ขอนแก่น ห่างจากสถานศึกษาที่ปลูกพลังทางปัญญาให้เขาเพียงไม่ไกลมากนัก

“เห็นการเปลี่ยนแปลงและเห็นธุรกิจรอบ ม.ขอนแก่น เจริญเติบโต เลยคิดว่าจะทำธุรกิจรอบมหา’ลัย ไว้เลี้ยงดูตัวเองและครอบครัวในยามแก่เฒ่า” เอ็กซ์บอกถึงแรงบันดาลใจหลักในการเริ่มต้นทำธุรกิจนี้

ผดุงสิน ธนศรีวนิชชัย หรือ เอ็กซ์ ประธานกรรมการบริหารโรงแรม Xotel ขณะยืนบริเวณหน้าเคาร์เตอร์ของโรงแรม ซึ่งตอนนี้ไม่มีพนักงาน ภาพโดย Chris Beale

เขาเติบโตในครอบครัวธุรกิจรับเหมาก่อสร้างที่จังหวัดอุดรธานี และธุรกิจของครอบครัวก็เดินสายรับเหมาก่อสร้างในหลายจังหวัดในภาคกลาง ส่งผลให้ตัวเขาสนใจเลือกเรียนคณะวิศวกรรมศาสตร์เพื่อสานต่อธุรกิจครอบครัว โดยสาขาที่เขาเลือกเรียนคือ สาขาวิศวกรรมโยธาในระดับปริญญาตรี และสาขาวิศวกรรมสิ่งแวดล้อม ในระดับปริญญาโท 

“การเรียนวิศวกรรมทำให้อยากเป็นเจ้าของโรงแรมที่ลงมือสร้างและมีส่วนร่วมในการออกแบบเอง” เอ็กซ์เล่าถึงความฝันที่กลายเป็นจริง  

แม้โรงแรมของเอ็กซ์จะไม่ได้ตั้งอยู่กลางเมืองขอนแก่นที่มีนักท่องเที่ยวสัญจรไปมามากมาย แต่โรงแรมแห่งฝันของเขาก็ที่ตั้งอยู่ในพื้นที่ใกล้กับมหาวิทยาลัยขอนแก่น โรงพยาบาลศรีนครินท์ และศูนย์ราชการ โดยตั้งอยู่ที่หมู่บ้านโนนม่วง ต.ศิลา ซึ่งเป็นเขตพื้นที่ติดกับมหาวิทยาลัย โดยเขาคาดหวังว่า กลุ่มลูกค้าจะเป็นพนักงานบริษัท ข้าราชการ ผู้มาร่วมประชุมสัมมนา รวมทั้งคนไข้และญาติที่เดินทางมาหาหมอหรือรักษาตัวที่โรงพยาบาลศรีนคริทร์ 

เปิดโรงแรมพร้อมความฝัน

เสาต้นแรกปักลงบนที่ดินขนาดประมาณ 1 ไร่กว่า เมื่อต้นปี 2561 เท่ากับว่าความฝันของเขาได้เริ่มก่อร่างสร้างเป็นความจริงตั้งแต่วินาทีแรกที่เสาต้นนั้นบรรจบลงสู่ผืนดิน 

วันที่ 27 พฤศจิกายน 2562 วัยชายหนุ่มวัย 41 ปี ก็ได้เป็นเจ้าของโรงแรมตามความฝันที่วาดหวังไว้ 

ตลอดช่วง 1 เดือนหลังเปิดบริการ ทุกคืนเขาแทบนอนไม่หลับ เพราะกลัวลูกค้าจะไม่สะดวกสบาย และด้วยความเป็นผู้บริหารมือใหม่ของธุรกิจขนาดใหญ่เช่นนี้ ทุกอย่างจึงดูวุ่นวาย ไม่ลงตัว และเกิดปัญหาให้ต้องจัดการไม่เว้นแต่ละวัน

“ตื่นเต้นทุกครั้งเมื่อเห็นลูกค้าเขามาพัก แต่ก็แอบคิดว่า ลูกค้าจะพอใจในการบริการของเราไหม เพราะช่วงแรกอะไรก็ยังไม่ลงตัว” เอ็กซ์กล่าว

แต่หลังจากเริ่มย่างเข้าเดือนที่สอง เอ็กซ์บอกว่า โรงแรมมีลูกค้าเข้าพักและใช้บริการห้องประชุมเกือบทุกวัน อีกทั้งยังมีการจองห้องพักและห้องประชุมล่วงหน้ากว่า 2 เดือน ทำให้เขารู้สึกมีหวังว่าโรงแรมจะประสบความสำเร็จตามที่ใจฝัน แต่แล้วเหตุการณ์ที่ไม่คาดคิดก็เกิดขึ้น

โรงแรม Xotel โรงแรมเรียบหรูสไตส์สถาปัตยกรรมแบบพื้นที่เขตร้อน (Modern Tropical) ของ ผดุงสิน ธนศรีวนิชชัย หรือ เอ็กซ์ ภาพโดย Chris Beale

ฝันสลายเพราะโควิด-19 

การแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ 2019 (โควิด-19) ที่มีต้นกำเนิดมาจากประเทศจีน ได้เดินทางเข้ามายังประเทศไทยตั้งแต่ช่วงต้นเดือนกุมภาพันธุ์ปีนี้ เอ็กซ์ในฐานะเจ้าของธุรกิจผู้ให้บริการจึงต้องคอยติดตามข่าวสารเกี่ยวกับไวรัสวายร้ายนี้อยู่อย่างต่อเนื่อง 

สุดท้าย ธุรกิจเขาก็ไปไม่รอด เพราะการจองห้องพัก จองงานประชุม รวมทั้งจองงานจัดเลี้ยงตั้งแต่ปลายเดือนกุมภาพันธ์จนถึงมีนาคมถูกยกเลิกทั้งหมด 

“ตอนรู้ว่างานจองที่ล่วงหน้าถูกยกเลิก รายได้ที่คาดว่าจะได้รับประมาณ 800,000 บาท ก็หายไปในพริบตา ทั้งที่ช่วงนั้นธุรกิจของเรากำลังไปได้ดี” เอ็กซ์กล่าวด้วยสีหน้าเรียบเฉย แต่แฝงความเศร้าปนนัยน์ตา 

ต้นเดือนมีนาคม โรคโควิด-19 ได้ระบาดไปทั่วประเทศอย่างหนัก โดยในจังหวัดขอนแก่นเองก็พบผู้ติดเชื้อแรกตั้งแต่ช่วงต้นเดือนมีนาคม ทำให้ต่อมาในช่วงมาช่วงปลายเดือนมีนาคม ผู้ว่าราชการจังหวัดฯ ก็ประกาศนโยบายควบคุมการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัส โดยสั่งให้ปิดเมืองและขอให้ประชาชนอยู่ในบ้าน ห้ามออกไปไหน รวมทั้งยกเลิกกิจกรรมรื่นเริง ปิดโรงเรียน สถานบันเทิง ฯลฯ 

มาตรการดังกล่าวยิ่งซ้ำเติมวิกฤตที่เอ็กซ์กำลังเผชิญอยู่ ทำให้เขาตัดสินใจปิดให้บริการโรงแรมชั่วคราวอย่างไม่มีกำหนด

พนักงานโรงแรมทุกคนกำลังช่วยกันทำอาหาร ภาพโดย Chris Beale

เครียดหนักหลังปิดโรงแรม

ต้นเดือนเมษายน หลังต้องสั่งปิดโรงแรมไปเกือบ 2 อาทิตย์ เอ็กซ์เกิดภาวะความเครียดอย่างหนัก เพราะไม่รู้จะไปหาเงินจากไหนมาชำระหนี้สินที่กู้ยืมธนาคารมาลงทุนเป็นจำนวนหลายสิบล้านบาท อีกทั้งเงินเดือนที่จะต้องนำมาดูแลพนักงานโรงแรมอีกกว่า 30 ให้มีชีวิตรอดในแต่ละเดือนด้วย 

“ต้องขอบคุณธนาคารที่พักชำระหนี้ให้ ทำให้ปัญหาความเครียดเรื่องแรกผ่านไป แต่ปัญหาเรื่องเครียดต่อมาคือ จะหาเงินจากที่ไหนมาเลี้ยงดูพนักงานทั้งหมด” เอ็กซ์กล่าว

เขาจึงเรียกพนักงานทุกคนมานั่งพูดคุยเพื่อระดมสมองหาทางออกแก้ไขปัญหา เพราะเขาไม่อยากเลิกจ้างพนักงานที่เข้ามาช่วยเหลือธุรกิจ

สุดท้ายก็ได้คำตอบว่า “พวกเราจะทำข้าวแกงถุงขายหน้าโรงแรม”

พนักงานโรงแรมทุกคนกำลังช่วยกันทำอาหารและบรรจุใส่บรรภัณฑ์เพื่อเตรียมวางจำหน่าย ภาพโดย Chris Beale

ข้าวแกงคุณภาพ แต่ราคาถูก จากเชฟโรงแรม  

อาหารถุงที่พนักงานของโรงแรม Xotel จัดทำและนำมาขายมีอาหารหลากหลายชนิดด้วยกัน ทั้งอาหารภาคกลาง อาหารอีสาน อาหารใต้ อาหารทะเล  รวมถึงน้ำผลไม้สดและขนมปังที่อบกันเองภายในครัวโรงแรมด้วย ซึ่งแตกต่างจากร้านขายข้าวแกงในละแวกเดียวกัน โดยราคาอาหารที่ขายเริ่มต้นที่ 20 บาท ไปจนถึง 50 บาท และเริ่มขายตั้งแต่เวลา 14.00 น. เป็นต้นไป 

เหตุผลที่เอ็กซ์ตัดสินใจชวนพนักงานทำข้าวแกงถุงขาย เพราะเมื่อลองคำนวณค่าใช้จ่ายและผลกำไรที่จะได้รับในแต่ละวันแล้ว ทำให้พบว่า โรงแรมอาจมีรายได้เพียงพอจนเก็บไว้จ่ายเป็นเงินเดือนให้พนักงานทุกคนได้บ้าง

“เราตั้งเป้าหมายว่า จะต้องมีรายได้วันละ 5,000 บาท ไม่ว่าจะขายด้วยวิธีใดก็ตาม จะขายหน้าโรงแรม ขายออนไลน์ หรือเร่ขายในหมู่บ้านก็แล้วแต่ แต่ต้องได้เงินตามเป้า” เอ็กซ์บอกและเล่าต่อว่า แม้ว่าพวกเราจะขายไม่ได้ตามเป้าที่วางไว้ แต่ผมและพนักงานทุกคนก็จะประชุมให้กำลังใจกันทุกวัน”

ลูกค้ากำลังเลือกซื้ออาหารถุงสำเร็จรูปที่จัดวางจำหน่ายอย่างสวยงามบริเวณด้านหน้าโรงแรม Xotel ภาพโดย Chris Beale

การขายอาหารหน้าโรงแรมได้ผลเกินคาด ผู้คนที่มาซื้อและสั่งซื้อส่วนใหญ่อาศัยอยู่ในหมู่บ้านโดยรอบหรือละแวกใกล้เคียง มีทั้งนักศึกษา ม.ขอนแก่น อาจารย์ และพนักงานบริษัทเอกชนทั่วไปที่อาศัยอยู่บริเวณไม่ไกลกันนัก

ไม่ได้มีเพียงแค่อาหารการกินที่วางขายเท่านั้น แต่โรงแรมยังมีน้ำผลไม้คั้นสดและสลัดผักสดเพื่อสุขภาพวางจำหน่ายอีกด้วย ภาพโดย Chris Beale

“อาหารก็ขายหมดเกือบทุกวัน ตอนนี้เริ่มมีลูกค้าประจำ ซึ่งจะมาซื้อทุกเย็นส่วนอาหารที่เหลือจากการขายนั้น ผมจะขายให้พนักงานในราคาถูก ให้พวกเขานำกลับไปกินที่บ้าน” เอ็กซ์กล่าว

เขาคิดว่า พนักงานทุกคนถือเป็นทั้งฟันเฟืองและแรงผลักดันให้เขาสู้ทำธุรกิจนี้ต่อ เขาจึงคิดเสมอว่า เขาจะต้องดูแลพนักงานเหมือนพี่น้องและเพื่อนร่วมงานด้วยความจริงใจ ดังจะเห็นได้ว่า วิกฤตครั้งนี้เขาไม่ทิ้งใครไว้ข้างหลังแม้แต่คนเดียว  

“ไม่มีวิธีไหนดีที่สุดในการแก้ไขปัญหา เพราะแต่ละธุรกิจมีรูปแบบและเงื่อนไขต่างกัน ผมจึงอยากให้กำลังใจคนทำธุรกิจด้วยกันว่า ขอให้มีกำลังใจนะ นักธุรกิจทุกคน”

เอ็กซ์กล่าวสรุปบทเรียนการฝ่าวิกฤตในช่วงการระบาดของเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ 2019 ที่ทำให้ผู้ได้รับเชื้อทั่วโลกกว่า 2.68 ล้านคน และมีผู้เสียชีวิตกว่า 186,444 คน (ตัวเลข ณ วันที่ 24 เมษายน) ว่า

หากมองผลกระทบที่นักธุรกิจหน้าใหม่อย่างเขาได้รับและกำลังเผชิญ อาจเป็นเพียงส่วนเสี้ยวหนึ่งของนักธุรกิจไทยและนักธุรกิจทั่วโลกกำลังเผชิญ แต่เขาก็ยิ้มสู้พร้อมกับบอกว่า “เราจะผ่านวิกฤตช่วงนี้ไปให้ได้” 

Scroll Up